Monteverde-Santa-Elena-Reservat in Costa Rica

Das Monteverde-Nebelwaldreservat ist als eines der hervorragenden Schutzgebiete der Neuen Welt berühmt. Es liegt Im Nordwesten Costa Ricas auf der Wasserscheide zwischen Karibik und Pazifik und bietet in wenigen Kilometern Abstand völlig unterschiedliche Lebensräume. In den Höhenlagen hat der Wind an exponierten Stellen Bäume mit Zwergwuchs geschaffen, während Bäume geschützter Standorte riesig und mit Orchideen, Bromelien, Farnen, Moosen und Lianen besetzt sind. An schlecht entwässerten Stellen sind Sümpfe entstanden, während anderswo kristallklares Wasser durch tiefe Schluchten fließt.

In den unterschiedlichen Vegetationsbereichen ist eine artenreiche Fauna und Flora zu Hause: Mehr als 100 verschiedene Säugetiere, über 400 Vogelarten, 120 verschiedene Amphibien und Reptilien sowie 3.000 Pflanzenarten wurden bisher nachgewiesen, davon alleine etwa 500 Orchideen. Spektakulär: Jaguar und Ozelot, Mittelamerikanischer Tapir, Nacktkehl-Schirmvogel, Hämmerling sowie der Quetzal.

Angegliedert wurde das bis auf 1.800 m Höhe reichende, 310 ha große Santa-Elena-Waldreservat, eins der ersten Schutzgebiete des Landes, das von einer Gemeinde betrieben wird. 1992 konnte es mit Regierungshilfe und Unterstützung kanadischer Naturschützer vom Dorf Santa Elena eingerichtet werden. Gelder aus Eintritten, Führungen und Souvenir-Verkauf fließen in das Reservat oder eine örtliche Schule, um das Verständnis der zukünftigen Generation für den Naturschutz zu fördern. Es gibt Pläne, weitere Gebiete zu erwerben, um bedrohten Arten wie Jaguar, Ozelot, Rotem Mazama-Hirsch und Quetzal Platz zum Überleben zu geben.

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